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« Nous savons fort peu de choses sur l’état de notre culte dans notre pays »

On entend souvent des lamentations sur la place croissante des « chiffres » dans nos sociétés. Très inspirées en France par Alain Desrosières, des recherches passionnantes (voir ici, ou ) émergent actuellement en sciences sociales sur l’omniprésence et la variété des pratiques de quantification dans nos vies, de la quantification des morts dans les crises humanitaires aux applis mobiles permettant de quantifier ses performances sportives. Ces travaux n’ont pas pour but principal de dire si c’est « bien » ou « mal » de mettre la réalité en chiffres, si c’est a priori plus nocif que de la mettre en mots ou en images. Mais ils permettent de montrer la diversité des usages de la quantification, et donc de ses effets. En particulier, ils montrent que si « les chiffres » sont toujours à replacer dans des rapports de pouvoir, ce serait réducteur de ne les voir que comme des outils d’oppression au service de l’Etat ou du « pouvoir ». Les stats peuvent par exemple être utilisées par des associations représentant des groupes minoritaires, et ça ne date pas d’hier.

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